Châtel-Argent à Villeneuve


Le château de Châtel-Argent se dresse à un endroit stratégique et permet de contrôler la voie qui mène au col du Petit-Saint-Bernard. Ce monument doit son nom au fait qu’au Moyen-Âge on y frappait des pièces de monnaie.

Véritable forteresse construite sur un site qui date probablement de l’Âge du bronze ou du fer, ce château a toujours appartenu aux comtes de Savoie. Sur la base des sources historiques, il semble que sa structure actuelle remonte à la fin du XIIIe siècle. En effet, le château aurait été construit en 1275 par des ingénieurs militaires au service du comte Pierre II de Savoie, dont l’architecte savoyard, Jacques de Saint-Georges, se rendit au Pays de Galles et se mit au service du roi d’Angleterre Edouard Ier deux ans plus tard.

Son enceinte, construite sur le bord du plateau rocheux qui domine la vallée, entoure une haute tour circulaire aux créneaux rectangulaires, qui s’élève sur le point le plus élevé du site.

Adossés à cette enceinte, l’on trouve le corps de bâtiment qui servait d’habitation, la citerne voutée et la chapelle, qui est la partie la plus ancienne de l’ensemble (XIe-XIIe siècle). La simplicité de ce monument, où le comte de Savoie ne séjourna que très rarement, constitue un témoignage de sa fonction exclusivement militaire.


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